Dotty, Sangarie, and Sollibob. Newport, RI, 1777

In December 1776, General Howe sent General Henry Clinton with around 6,500 men to take possession of Newport, Rhode Island. His corps included the Hessian regiments Prinz Carl, Leib, von Ditfurth, Landgraf (until 1777 Wutginau), von Huyn, and von Bünau, under the command of General Friedrich Wilhelm von Lossberg. By the end of the month, the soldiers had moved into winter quarters in the city and surrounding countryside. This brief entry from the regimental journal of the Regiment von Huyn describes local customs pertaining to dinner parties. The scribe was evidently especially impressed with the selection of beverages.

From the journal of the Regiment von Huyn, Newport, Rhode Island, 1777

English translation:

From the month of May

Dinner parties are conducted entirely in the English way. All dishes appear at the same time, one eats and drinks as much and what one desires. They don’t know anything about offering; in fact, one even has to ask for it. Soups are rarely eaten but one finds 4 or 5 kinds of vegetables. Boiled potatoes are eaten with every meal. The beverages consist of punch, cider, strong and port beer, crog, which is rum mixed with water, Madeira – port – claret – sherry – Lisbon und Fyal wine; also Toddy, which is rum, water, sugar, and muscat mixed together; Sangria is wine, water and sugar; syllabub made of Madeira wine, sugar, and milk. All of these drinks are very fiery, but one gets used to it without damaging consequences; very little is drunk during meals. It is customary for 2 and 2 to drink together. One asks the other or others to drink a glass of wine with him. If one wanted to decline it would be an insult. After the meal, when everything is removed from the table, even the table cloth, all kinds of wines are served, and then toasts are drunk, which begins with the master of the house, and proceeds so that everybody slides the bottles to his neighbor to the left in order to select a wine; the toasts go around to the right.

German original:

Vom Monath May

Bei Gastmalen ist bey ihnen völlig die englische Art eingeführt. Alle Gerichte erscheinen auf einmal, man isst und trinkt so viel, und woran man Lust hat. Von nötigen wissen sie nichts, man muss so gar fordern. Suppen warden selten gegessen, dagegen befinden sich 4 bis 5 Sorten Gemüse vor, abgesottene Cartoffeln warden zu jedem Gericht gegessen. Die Geträncke bestehet aus Punsch, Cyder, Strong- and Port-Bier, Crog, welches Rum mit Wasser vermischt ist, Madeira – port – clearet – Sherry – Lisbon und Fyal Wein, ferner Dotty, ist Rum, Wasser, Zucker und Muscatum Nuss vermischt, Sangarie ist Wein, Wasser und Zucker, Sollibob aus Madeira Wein, Zucker und Milch, alle diese Geträncke sind sehr feurig, doch hat man sich ohne schädliche Folgen daran gewöhnt: Während der Mahlzeit wird wenig getrunken. Es ist gewöhnlich, dass 2 und 2 zusammen trincken, einer fordert den oder die andern auf, ein Glas Wein [48] mit ihm zu trincken, wollte man es abschlagen, würde es eine Beleidigung sein. Nach der Mahlzeit wenn alles, sogar das Tischtuch von der Tafel abgenommen ist, werden allerley Wein aufgesetzt, und dann wird angefangen, toasts zu trincken, welches beim Herrn des Hauses anfängt, und links dergestalt herum gehet, dass ein jeder seinem Nachbarn die Bouteilles zuschiebet, um sich nach Gefallen, einen Wein zu erwählen, die toasts gehen rechts herum.

Citation: Tagebuch des Regiments von Huyn , 4° Ms. Hass. 165, Universitätsbibliothek Kassel, Landesbibliothek und Murhardsche Bibliothek der Stadt Kassel, ff. 48-49.

Image: Raphaelle Peale, Still Life with Cake, 1818, New York Metropolitan Museum of Art, https://www.metmuseum.org/art/collection/search/11737

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